Копытень европейский (Asarum europaeum). Листья этого растения имеют очень характерную форму: листовая пластинка округлая, но с той стороны, где к ней подходит черешок, она глубоко вырезана. Ботаники называют такой лист почковидным.
Листья копытеня крупные, до­вольно плотные, сверху темно-зеленые и лоснящиеся. Они зимуют под снегом живыми. Если взять свежий лист и растереть, вы почувствуете специфический запах, который несколько напоминает запах черного перца.
Стебель копытеня никогда не поднимается над поверхностью почвы, он всегда распростерт по земле и кое-где прикрепляется к ней корнями. На его конце развиваются два, уже знакомые нам, листа на длинных тонких черешках. Листья располагаются супротивно, один против другого. Осенью на самом конце стебля, в развилке между листовыми черешками, можно видеть крупную почку, которая снаружи одета тонкими полупрозрачными покровами. Под этими пленками скрыты зачатки двух будущих листьев. Они очень маленькие, сложены пополам, но уже имеют зеленую окраску. В центре почки — небольшой шарик, похожий на дробинку. Если аккуратно разломить его, увидим внутри крохотные тычинки. Это бутон. Следовательно, у копытеня бутоны формируются задолго до цветения — уже с осени.
Весной копытень цветет очень рано, вскоре после схода снега. Но если вы в это время придете в лес, можете цветков и не заметить. Дело в том, что они располагаются у самой земли и прикрыты сверху сухой опавшей листвой. У них своеобразная, необычная для цветков красновато-коричневая окраска. В цветке копытеня только три лепестка.
В середине лета из цветков копытеня образуются плоды. Внешне они мало отличаются от цветков. В плодах заключены буроватые блестящие семена размером с крупинку пшена. Каждое из них снабжено небольшим мясистым придатком белого цвета. Этот придаток привлекает муравьев. Найдя в лесу семя, муравей несет его в свое жилище. Конечно, далеко не все семена удается доставить на место назначения, много их теряется в пути и остается в разных местах леса, часто далеко от материнского растения. Здесь эти семена и прорастают.

Копытень

Копытень

дальше

растительный мир нашей родины - широколиственные леса