Познакомимся теперь с главнейшими кустарниками. Орешник, или лещина (Corylus avellana), — один из самых распространенных кустарников в дубравах. Этот кустарник знаком многим из нас: у него к осени созревают вкусные орехи. Плоды орешника привлекают не только человека, ими питаются некоторые животные, обитающие в лесу, — белки, лесные мыши.
Орешник отличается от всех других наших кустарников тем, что его молодые тонкие веточки имеют опушение из оттопыренных жестких волосков оригинальной формы. Отдельный волосок напоминает крохотную булавку с головкой на конце (это хорошо видно в лупу). Такое же опушение есть и на черешках листьев. Волоски орешника называются железистыми, так как те шарики, которые мы видим на их концах, представляют собой мельчайшие желёзки.
Цветет орешник ранней весной, когда в лесу еще лежат последние пятна снега. В один из теплых весенних дней плотные коричневатые сережки на его ветвях вдруг сильно удлиняются, повисают, становятся желтыми. При порывах ветра они раскачиваются в разные стороны, рассеивают свою пыльцу, напоминающую тонкий желтый порошок. Сережки орешника похожи по внешности на сережки березы и ольхи — это, как мы уже знаем, мужские, тычиночные соцветия.
Женские соцветия орешника почти целиком спрятаны внутри особых почек. Они состоят из немногих очень мелких цветков, расположенных плотной кучкой. Во время цветения мы видим только одни рыльца этих цветков — тонкие малиновые усики, которые пучком высовываются из самых обычных по виду почек. Назначение малиновых усиков — улавливать пыльцу. И появляются они на свет не­сколько раньше, чем начнет рассеиваться пыльца. В этом есть определенный биологический смысл: воспринимающий аппарат должен быть готов заблаговременно.
После того как пыльца попала на усик, происходит оплодотворение и начинается развитие плода. Первое время никаких плодов не видно, из почки вырастает обычный побег с листьями. Лишь позднее, летом, можно заметить, что на нем будут орехи.
Плоды орешника — ценный пищевой продукт. Особенно хороши на вкус зрелые орехи, ядро их богато крахмалом и содержит до 60% растительного жира. Есть в орехах также витамины А и В.
Строение ореха во многом напоминает строение желудя дуба. Орех, как и желудь, представляет собой плод, заключающий в себе только одно семя. В этом семени очень сильно развиты мясистые семядоли, содержащие запас питания для молодого растения. Сходно и прорастание семени: у орешника, как и у дуба, семядоли всегда остаются в земле.

Орешник во время цветения

Орешник во время цветения

дальше

растительный мир нашей родины - широколиственные леса