Но самые замечательные кустарники песчаной пустыни — это различные виды джузгуна (Calligonum). Джузгун интересен прежде всего тем, что он выглядит совершенно безлистным. Кажется, что кустарник состоит только из одних ветвей — более толстых и более тонких. Но на самом деле листья у растения есть. Правда, они очень мелкие и малоза­метные, функции листьев выполняют тонкие зеленые веточки, которые появляются на растении каждую весну. Джузгун — кустарник сильно ветвистый, ветви его обычно коленчато-извилистые. Они совершенно гладкие, никаких колючек на них нет. Высота растения может достигать нескольких метров. Интересно и то, что джузгун принадлежит к семейству гречишных. Почти все представители этого семейства — травы, а джузгун и немногие другие кустарники составляют исключение.
Очень оригинальны плоды джузгуна. У разных видов они различны по внешнему облику. У одних видов плоды похожи на миниатюрного ежа, у других — на маленький клубок спутанных рыжих волос, у третьих — удивляют своими причудливыми перепончатыми отростками. Собственно плод представляет собой мелкий очень твердый орешек. Его поверхность у многих видов джузгуна сплошь покрыта многочисленными длинными щетинками, торчащими во все стороны. Щетинки довольно жесткие, переплетенные между собой. Благодаря этому плод хорошо сохраняет свою шаровидную форму и всегда выглядит рыхлым, пушистым. У других видов джузгуна от поверхности орешка отходят в разные стороны несколько широких крыловидных отростков, причем общая форма плода также остается шаровидной. Все эти отростки, конечно, не просто украшение. Они имеют для растения жизненно важное значение. Рыхлые, легкие плоды, похожие на клубки, свободно перекатываются по поверхности сыпучего песка и никогда в него глубоко не погружаются. Гонимые ветром, они катятся по барханам и подпрыгивают, как мячики. Песок их никогда засыпать не может, даже во время сильных бурь.
В песчаных пустынях Средней Азии джузгун используется местным населением в качестве топлива. Твердая древесина более крупных экземпляров идет иногда на мелкие хозяйственные поделки. Джузгун высаживают также на подвижных, перевеваемых ветром песках для их закрепления. Это — один из лучших закрепителей песков. Размножение джузгуна не представляет особых трудностей: черенки его быстро приживаются, а семена хорошо прорастают. Растение имеет и кормовое значение: его побеги и плоды поедаются скотом.

Веточка джузгуна с плодом

Веточка джузгуна с плодом

дальше

растительный мир нашей родины - пустыни