Помимо деревьев и кустарников, в песчаной пустыне встречаются также разнообразные травянистые растения. Развитие многих из них приурочено к весне, когда в пустыне достаточно влажно, но еще не очень жарко. Когда почва высыхает, жизнь однолетников-эфемеров кончается, они полностью погибают, рассеяв свои семена. У многолетников-эфемероидов отмирают только надземные органы, а подземная часть остается живой.
Из трав-эфемероидов в песчаной пустыне наибольшее распространение имеет осока вздутая, или илак (Carex physodes). Ранней весной это растение образует на почве довольно густые, но очень низкие заросли, создавая под редко стоящими кустарниками и деревьями настоящий зеленый ковер. Издали на зеленоватом фоне хорошо заметны многочисленные буроватые пятнышки. Вблизи же можно разглядеть, что отдельное пятнышко — это небольшая кучка рыжевато-коричневатых овальных мешочков величиной с зерно фасоли. Все они собраны вместе на верхушке стебелька и торчат в разные стороны. Мешочки заполнены воздухом, и на дне каждого находится маленький орешек, представляющий собой плод растения. У других осок также есть мешочки, но они во много раз меньше, чем у пустынной осоки, о которой идет речь (величина их обычно не больше конопляного зерна). Сильно вздутые, похожие на пузыри мешочки — приспособление растения к жизни среди песчаных просторов. Опадая на землю, они вследствие своей легкости всегда остаются на ее поверхности, не заносятся песком. Нечто подобное мы видели у одного из кустарников песчаной пустыни — чингиля.
Осока вздутая имеет узкие и сравнительно короткие листья. Свежая зелень растения в весеннее время — прекрасный корм для скота, пасущегося в пустыне. Данная осока — ценное кормовое растение.
Подземные органы осоки — длинные корневища, от которых отходит множество тонких сильно разветвленных корней, всасывающих воду. Верхний слой песка очень густо пронизан сетью этих корней. Глубже 10—15 см они обычно не идут.
Осока вздутая — характерное растение неподвижных, закрепленных песков. Особенно пышно она разрастается в понижениях между песчаными буграми, где песок наиболее плотный.

Осока вздутая

Осока вздутая

дальше

растительный мир нашей родины - пустыни