Одно из самых характерных растений северной глинистой пустыни — полынь сероземная (Artemisia terraealbae). Растет она в виде небольшого куста сизой, серовато-зеленоватой окраски, ничем особенным не привлекает к себе внимания. Чтобы познакомиться с этой полынью, лучше всего выкопать ее лопатой. Корень растения толстый, крепкий, деревянистый, уходящий глубоко в почву. Извлечь его целиком, конечно, не удастся — длиной он в несколько метров. Подземные органы полыни по мощности развития и весу намного превосходят надземные. Это типично для пустынных растений. Основная их часть находится в земле.
От корня полыни отходит вверх несколько надземных стеблей. В самой нижней части, у поверхности почвы, они очень крепкие, деревянистые, напоминающие толстые прутья. Выше стебли становятся более тонкими и мягкими, на них видны мелкие листья. Нетрудно догадаться, что верхняя часть стебля, несущая листья, — совсем молодая, ей всего несколько недель, а может быть месяцев. Возраст же нижней, деревянистой части гораздо больше — несколько лет. Дальнейшая судьба той и другой части совершенно различна. Молодая часть стебля зимой погибает, а старая сохраняется, давая следующей весной новый побег. Следовательно, стебель полыни только у основания многолетний, как у деревьев и кустарников, а на всем остальном протяжении он однолетний, как у трав. Растения такого типа называют полукустарниками. Они характерны для наших пустынь.

Полынь сероземная

Полынь сероземная

дальше

растительный мир нашей родины - пустыни