Познакомимся теперь с песчаными пустынями, занимающими огромные пространства в Средней Азии и отчасти в Казахстане. Наиболее известные из этих пустынь — Каракумы и Кызылкум. В естественном, более или менее сохранившемся состоянии песчаная пустыня — нечто совершенно своеобразное, непохожее на другие типы пустынь.

До самого горизонта, насколько хватает глаз, простираются крупные холмы, похожие на гигантские морские волны, застывшие в неподвижности. Поверхность земли покрыта зарослями кустарников, и притом достаточно высоких. В этих зарослях иногда не видно человека. Господство кустарников — самая характерная черта песчаной пустыни.
Интереснее всего побывать в песчаной пустыне весной. Кустарники пышно цветут, и кажется, что находишься в каком-то удивительном саду. Отдельные кусты растут не слишком густо, и на почве всюду виден нежный зеленый покров молодой травы. Кое-где над кустарниками возвышаются небольшие деревца белого саксаула с редкими сизоватыми кронами. Местами саксаул образует целые рощицы.
Песчаная пустыня имеет богатую и разнообразную флору. Тут растут не только кустарники, но и многолетние травы, однолетники-эфемеры, полукустарники, деревья.
Пышность и богатство флоры объясняются тем, что песчаная пустыня более влажная, чем глинистая. Это звучит парадоксально, но тем не менее это так. Дело в том, что песок легко поглощает воду атмосферных осадков, но с трудом ее отдает. Песчаная почва, состоящая из относительно крупных частичек, легко проницаема для влаги. Однако рыхлость такой почвы, отсутствие в ней капилляров сильно замедляют обратное испарение. Кроме того, песок в условиях пустыни обладает способностью конденсировать водяные пары, которые находятся в атмосфере. В холодные летние ночи пары воды, легко проникая в песчаную почву, конденсируются в ней. Песок несколько увлажняется, но, конечно, не становится совершенно мокрым. Однако даже это небольшое дополнительное количество воды сильно влияет на растительный мир, улучшает условия жизни растений во время продолжительной летней засухи. Если летом в песчаной пустыне выкопать достаточно глубокую яму, можно убедиться в том, что песок влажный не во всей своей толще, а только на известной глубине (не глубже 1 — 2 м от поверхности). Это постоянный горизонт влажности, сохраняющийся круглый год. Именно он питает влагой растения в летнее время. Весной в почве есть и другой влажный горизонт — самый верхний. Он увлажняется за счет таяния снега и весенних дождей. Из более глубокого слоя черпают воду главным образом деревья и кустарники, из самого верхнего — преимущественно травы.
Обратимся теперь к деревьям и кустарникам песчаной пустыни. Вот одно из таких растений — песчаная акация, или сюзень (Ammodendron conollyi). Это небольшое деревце или кустарник в несколько метров высотой. Весной песчаная акация привлекает внимание своей зеленовато-серебристой листвой и цветками необычной черновато-фиолетовой окраски. Цветки сравнительно мелкие, собраны в длинные соцветия-кисти. Они имеют характерное для бобовых строение (акация относится именно к этому семейству). Сложные листья растения довольно своеобразны: каждый из них состоит из короткого острого черешка, похожего на колючку, и двух узких длинных листочков. Эти листочки сидят не на конце колючки, а примерно на середине ее длины. Когда листочки опадают, колючка обнажается. Поверхность листочков покрыта густым серебристо-шелковистым опушением. Своеобразны также плоды акации — плоские, спирально изогнутые бобы. Они похожи по форме на пропеллер.
Песчаная акация — одно из колючих пустынных растений. Такие растения нередки в пустынях.

дальше

растительный мир нашей родины - пустыни