В растительном покрове северной степи известную, хотя и небольшую роль играют некоторые кустарники — терн, степная вишня, бобовник, различные виды спирей и др. Чаще всего они встречаются по опушкам лесных островков, распространенных в степи, на больших полянах посреди леса. Изредка растут группами и прямо на степи.

Спирея городчатая

Спирея городчатая


Терн, или колючая слива (Prunus spinosa), — кустарник не очень высокий, он редко бывает выше человеческого роста. Это — близкий родственник обычной садовой сливы, во многом на нее похожий. У терна такие же цветки, такого же типа плоды. Окраска плода, как и у многих сортов сливы, черно-синяя, поверхность его сизая от плотного воскового налета. Плоды терна довольно мелкие (около 1 см в диаметре), шаровидные, как у вишни. Вкус их сравнительно кислый, сильно вяжущий. Одна из характерных особенностей терна — крепкие острые колючки на ветвях. Терн — очень колючий кустарник. Через заросли его можно пробраться, только сильно исколовшись.

Терн - веточка с плодами

Терн - веточка с плодами


Степная вишня (Cerasus fruticosa) — кустарник еще более низкий, чем терн. Высота его не превышает 1,5 м. Строение цветков и плодов растения почти такое же, как и у обычной садовой вишни, но только размеры их гораздо меньше. Плод степной вишни светло-красный, не более 1 см в диаметре, в зрелом состоянии довольно сладкий, съедобный. Листья небольшие, темно-зеленые, слегка глянцевитые. Колючек на ветвях нет. Интересная особенность степной вишни — способность давать корневую поросль. Благодаря этому растение легко образует заросли, быстро распространяясь в стороны.

Степная вишня — веточка с плодами

Степная вишня — веточка с плодами


Бобовник, или миндаль низкий (Amygdalus папа), также имеет небольшую высоту — значительно меньше человеческого роста. Цветет он весной, до появления листвы. В это время кустарник очень наряден — его ветви сплошь покрыты множеством ярко-розовых цветков. Летом на ветвях среди листьев можно видеть оригинальные плоды растения, имеющие яйцевидно-округлую форму и покрытые жесткими волосками. Сходные, но более крупные плоды имеет обычный миндаль, который выращивают у нас на юге в садах. Бобовник — близкий родственник садового миндаля (другой вид того же рода).
Таковы наиболее распространенные степные кустарники.

Бобовник - веточка с цветками

дальше

растительный мир нашей родины - лесостепи и степи