Теперь речь пойдет о кустарничках — невысоких, как лесные травы, растениях, сходных в своем строении с настоящими «большими» кустарниками. Некоторые кустарнички совсем малы, и их побеги распластаны по поверхности почвы. Однако травами такие растения назвать все же нельзя: их надземные стебли живут несколько лет, покрыты снаружи тонким слоем защитной пробковой ткани, внутри одревесневают. Кустарнички характерны для наших хвойных лесов. Они растут в одном ярусе с травами. И поэтому правильнее говорить не о травяном покрове в хвойном лесу, а о травяно-кустарничковом.

Черника (Vaccinium myrtillus). Черника — кустарничек, который сбрасывает свою листву на зиму. Поздней осенью, после того как выпал первый снег, кое-где в хвойном лесу можно видеть поверх тонкого снежного покрова множество приземистых кустиков черники с голыми веточками, на которых нет ни одного листа. В это время года особенно хорошо видны молодые веточки черники — ярко-зеленые, угловатые. На них заметны небольшие беловатые почки, плотно прижатые к стеблю.
Когда приходит весна, маленькие почки на зеленых стебельках черники трогаются в рост. Из них появляются на свет молодые листья и бутоны.
Цветет черника примерно тогда же, когда черемуха, или чуть раньше. Цветки ее выглядят как мелкие шарики величиной с небольшую горошину. Окраска их бледно-зеленая, иногда розовая. Шаровидный, точно восковой, венчик имеет небольшое отверстие, обрамленное по краям пятью маленькими зубчиками. Из отверстия торчит наружу крохотная тонкая «палочка» — столбик пестика. Каждый цветок висит на короткой цветоножке.
Цветение длится недолго, венчики быстро опадают, и вместо цветков мы видим уже зеленые завязи с плоской, словно срезанной верхушкой. Завязи растут, затем темнеют и к середине лета превращаются в черно-синие с сизым налетом ягоды. У плодов, как и у завязей, тоже «срезана» верхушка. Ягоды черники сочные, нежные, они имеют мягкий, чуть вяжущий сладковатый вкус. Единственный их минус — то, что они сильно пачкаются, «чернят» пальцы, губы, зубы. Именно от этого и происходит само название «черника».

Черника редко размножается семенами. Она удерживает свое место в лесу и даже захватывает новую территорию благодаря разрастанию тонких ползучих корневищ. От этих длинных «шнуров», распространяющихся во все стороны в самом верхнем слое почвы, отрастают уже знакомые нам кустики.
Есть данные, что черника может жить до 100 — 200 лет. Такую про­должительность жизни имеют, правда, не отдельные кустики, а целый клон, т. е. семья из многих кустиков, соединенных под землей корневищами. Эта своеобразная колония все время обновляется: старые кустики отмирают, новые появляются. Отдельный же кустик живет мало — лет 5 — 7, редко больше. Возраст кустика определить несложно — надо подсчитать количество годичных приростов, начиная от самых тонких веточек последнего года.
Черника — лекарственное растение. В лечебных целях используют ее ягоды. Это — нежное вяжущее средство при острых и хронических расстройствах желудочно-кишечного тракта, особенно при поносах у детей. Вяжущее действие ягод обусловлено тем, что они содержат до 12% дубильных веществ.

черника

черника

дальше

растительный мир нашей родины - тайга