Таковы главнейшие растения наших таежных лесов — деревья, кустарники, кустарнички, травы. Одни из них очень крупные, другие более мелкие, третьи совсем маленькие, низкорослые. Как мы видели, растения тайги имеют много примечательного в своем строении, размножении, жизнедеятельности. Они хорошо приспособлены к той окружающей среде, в которой им приходится развиваться. Каждое растение занимает в лесу свое определенное место и играет большую или меньшую роль в жизни леса. Взаимоотношения между растениями в лесу очень сложны и многообразны. Одни из них господствуют, другие занимают подчиненное положение. Но все они так или иначе связаны между собой, приспособлены друг к другу, образуя то, что называют растительным сообществом, или фитоценозом.
Теперь, когда мы познакомились с тайгой в целом и главнейшими ее растениями, рассмотрим, как изменяется растительный покров таежной полосы с севера на юг.
Климат более северных и более южных таежных районов различен, и это, конечно, отражается на характере самой тайги. Удобнее всего проследить изменения таежной растительности от севера к югу в европейской части нашей Родины.
Вслед за тундровой зоной идет очень своеобразная редкостойная тайга. Деревья здесь низкие, угнетенные, стоят довольно редко. Сказывается близкое соседство тундры — на почве встречается много тундровых растений. Лес еще не достигает своего полного выражения. Далее идет полоса северной тайги. Деревья в лесу становятся крупнее, а сам лес гуще. Типичные тундровые растения исчезают, уступая место настоящим лесным. Лес становится тенистым и приобретает свой характерный облик. На почве часто развивается сплошной моховой покров из кукушкина льна — показатель того, что почва сильно увлажнена и бедна питательными веществами.
Еще южнее распространена средняя тайга. Это уже самый настоящий хвойный лес — густой и высокий. На почве — сплошной ковер различных зеленых мхов (но не кукушкина льна), на фоне его — разнообразные таежные растения, чаще всего густые заросли черники. Почва здесь хотя в общем влажная и бедная, но все же заметно менее увлажнена и содержит несколько больше питательных веществ, чем в северной тайге.
При дальнейшем движении к югу мы вступаем в полосу южной тайги. Деревья здесь особенно высокие, мощные, лес очень густой. На почве — разнообразные травянистые растения, характерные для тайги, но относительно требовательные к почвенному плодородию, — грушанки, майник и др. Часто господствует кислица, образуя сплошные заросли на большом пространстве. Встречаются также некоторые растения, характерные для дубрав (зеленчук, копытень и др.). Почвы под южнотаежными лесами менее влажные и более богатые, чем под всеми остальными типами тайги.
В европейской части страны и на Дальнем Востоке тайга переходит на юге в хвойно-широколиственные и широколиственные леса. В Сибири таких лесов нет.
Наши таежные леса — основной поставщик древесины, необходимой в большом количестве для народного хозяйства. Использование древесины очень широко и разнообразно. Но хвойные деревья дают человеку не только древесину. Они служат также поставщиками многих других нужных нам веществ и продуктов (скипидара, канифоли, эфирных масел, ацетона и т. д.). Много полезного дает нам и сам хвойный лес. Он снабжает нас грибами и ягодами, здесь заготавливают лекарственные растения и пушнину.

дальше

растительный мир нашей родины - тайга