Растительный покров — важная составная часть природного комплекса, один из главнейших элементов ландшафта. Он определяет общий облик местности, играет большую роль в жизни природы.
Как известно, только зеленые растения обладают способностью, используя энергию солнца, создавать органические вещества из углекислого газа и воды. Они являются удивительной естественной лабораторией, в которой происходит сложный процесс фотосинтеза. Этот процесс осуществляется в природе в огромных масштабах, в результате чего на нашей планете ежегодно создается много миллиардов тонн органического вещества.
Велико значение растительного покрова и как источника кислорода, без которого невозможна жизнь на Земле. Зеленые растения выделяют в атмосферу огромное количество кислорода. Чтобы получить некоторое представление о масштабах этого процесса, достаточно привести такой пример. Одно дерево средней величины выделяет за сутки столько кислорода, сколько нужно для дыхания трем человекам. А сколько выделяет один гектар леса, целый лесной массив, все леса земного шара!

Зеленые растения играют чрезвычайно важную роль и еще в одном отношении: они, и только они, способны в больших масштабах поглощать из атмосферы углекислый газ и, следовательно, препятствовать его накоплению в воздушной оболочке нашей планеты. Увеличение содержания углекислого газа в атмосфере Земли имело бы самые пагубные последствия.
Можно привести много примеров, показывающих, насколько велика роль растительного покрова в жизни природы. Без участия растительности невозможен процесс почвообразования — один из важнейших процессов, протекающих на Земле. Без растений невозможна жизнь диких животных — не только растительноядных, но и хищных. Растительный покров препятствует размыванию берегов рек и горных склонов, развеванию песков и т. д. Растительность влияет на атмосферу и почву, грунтовые воды и животный мир, ручьи и реки, озера и болота. Иначе говоря, это мощный природный фактор, значение которого трудно переоценить.
Какова роль естественного растительного покрова в жизни человека? Растения, которые нас окружают в природе, дают нам очень многое: строительный материал самого разнообразного назначения, топливо, сырье для производства бумаги и целлюлозы, ценные лекарства, всевозможные пищевые продукты, корм для скота, дубильные вещества, необходимые для выделки кожи, материал для мебели и т. д. Всего перечислить просто невозможно. Растения природной флоры служат поставщиками множества разнообразных веществ, продуктов и материалов, с которыми человек постоянно сталкивается в повседневной жизни.
Растительный покров важен для человека еще и потому, что это — могучий лечебный и оздоровительный фактор. Именно в природе, в окружении растений мы наилучшим образом отдыхаем, восстанавливаем свои силы, укрепляем здоровье. Многие работники умственного труда, писатели и художники, композиторы и поэты особенно продуктивно работают, находясь вне больших городов, в тесном общении с природой.
Естественный растительный покров для нас жизненно важен, без него невозможно само существование человека, его нормальная жизнь. Мы и будущие поколения должны беречь и приумножать растительные богатства природы, разумно, по-хозяйски их использовать.
Огромную роль в жизни современного человека играет, конечно, и культурная растительность — все то, что растет на наших полях, в садах и огородах, на приусадебных участках и т. д. Именно отсюда, а не из дикой природы человек получает важнейшие продукты питания — хлеб, картофель, разнообразные овощи и фрукты, сахар, растительное масло и т. д. Культурные растения, а не дикая природа дают нам теперь текстильное волокно для тканей самого разнообразного назначения,
10 значительную часть кормов для крупного рогатого скота и т. д. Мы получаем со своих плантаций чай, табак, сырье для виноделия и парфюмерной промышленности и многое другое. Словом, без культурных растений, как и без естественного растительного покрова, немыслима наша жизнь.
Культурные растения нашей Родины довольно многочисленны и разнообразны. В каждом районе страны набор культурных растений своеобразен, он определяется местными климатическими и почвенными условиями.
Среди культурных растений, распространенных на полях нашей Родины, главное место принадлежит зерновым злакам — пшенице, ржи, кукурузе, овсу, ячменю, просу, рису. Многие из них используются исключительно на зерно. Лишь кукурузу и овес выращивают также для получения зеленой массы, которая идет на корм скоту.
Немалое значение имеют и бобовые культуры — растения, особенно богатые белками. Одни из них используют на зерно (горох, сою, фасоль, бобы, арахис, чечевицу, нут), другие служат поставщиками зеленой кормовой массы для скота (клевер, люцерна, вика).
Особое место среди культурных растений, возделываемых на полях, занимает картофель. Клубни его — один из основных наших продуктов питания. Однако картофель не только пищевое растение. Это также кормовая и техническая культура. Клубни картофеля идут на корм скоту, из них получают крахмал и спирт.
Из текстильных растений у нас в стране возделывают хлопчатник, лен и коноплю, из бахчевых — арбузы, дыни, тыквы.
Поставщиком растительного масла служит в основном подсолнечник, сахара — исключительно сахарная свекла.
Ассортимент овощных растений и корнеплодов у нас очень богат: свекла и морковь, редька и редиска, репа и турнепс, капуста и огурцы, томаты и баклажаны, лук и чеснок, перец и кабачки, петрушка и укроп. Разнообразны наши плодовые и ягодные культуры. Их тоже довольно много: яблоня, вишня, смородина, малина, земляника, крыжовник, груша, слива, виноград, абрикосы, персики, черешня, гранат, инжир, мандарины, апельсины, хурма.
Вот лишь краткий перечень основных культурных растений нашей Родины.
Перейдем теперь к рассмотрению растительного покрова различных природных зон Советского Союза. Для каждой зоны будет дана общая характеристика растительности и подробное описание отдельных, наиболее важных растений. Речь пойдет в основном о естественном растительном покрове, хотя известное внимание будет уделено и культурным растениям.

 

растительный мир нашей родины - введение