Теперь, когда мы познакомились со всеми растительными зонами Советского Союза, начиная от тундры и кончая пустыней, целесообразно остановиться на некоторых общих моментах, касающихся растительных зон. Вернемся вновь в тундру. Как мы уже говорили, растительный покров здесь очень низкий, большую роль играют мхи, лишайники и мелкие кустарнички (карликовые ивы и другие). Все это связано с тем, что в тундре очень мало тепла, хотя влаги и света для растений достаточно. Играет роль и то, что лето слишком короткое и прохладное. Следовательно, главным, определяющим фактором в жизни растительного мира тундры оказывается нехватка тепла.
В лесной зоне ситуация несколько иная. Северные леса, примыкающие к тундровой зоне, также испытывают некоторый недостаток тепла. Деревья здесь низкорослые, они не образуют сомкнутого леса. Но дальше к югу тепла становится уже вполне достаточно и лес приобретает свой типичный облик: он достаточно высокий и густой. На самом юге лесной зоны в жизни растений начинает играть роль новый фактор — влажность. Здесь ощущается заметная нехватка влаги, и в лесу уже не могут расти хвойные деревья, требовательные к влажности. Господство переходит к широколиственным деревьям, которые менее требовательны к влаге. Они образуют широколиственные леса. Следовательно, на севере лесной зоны определяющий фактор — тепло, а на юге — влага.
Дальше к югу влаги становится все меньше и меньше. Лес уступает место сначала лесостепи, а затем и степи. В степной зоне недостаток влаги не позволяет расти на водораздельных пространствах даже самым неприхотливым к влажности лесным деревьям. Усиление засушливости климата в направлении к югу сказывается и на степной растительности. Травостой степи делается все ниже и реже, возрастает роль ковылей, появляется все больше и больше растений, которые «убегают» от засухи (эфемеров и эфемероидов). В лесостепи и степи определяющим фактором, как и на юге лесной зоны, становится влажность, условия водоснабжения.
В еще большей степени это относится к зоне пустынь. Здесь недостаток влаги особенно острый. Растения на протяжении почти всего лета испытывают «водное голодание». А лето в пустыне очень долгое и исключительно жаркое. На суглинистых водораздельных пространствах пустынь растения вынуждены довольствоваться тем малым количеством влаги, которое поступает из атмосферы. В связи с этим растительный покров пустыни редкий, несомкнутый, растения более или менее удалены друг от друга, всюду видна обнаженная поверхность почвы. Лишь на солончаках, которые располагаются в замкнутых понижениях, растения лучше обеспечены влагой, но условия их жизни здесь крайне неблагоприятны из-за очень сильного засоления почвы.
Все сказанное можно суммировать следующим образом. В тундре и на севере лесной зоны определяющим фактором в жизни растений служит недостаток тепла. Начиная с южной части лесной зоны и далее вплоть до пустынь важнейшим фактором оказывается нехватка влаги. Причем в направлении к югу она все более и более усиливается.

 

растительный мир нашей родины - пустыни