В южной пустыне почти нет полукустарников, господствуют травянистые растения. Подавляющее большинство их — эфемеры (однолетники) и эфемероиды (многолетники). Такую пустыню называют эфемеровой.
Одно из наиболее распространенных растений южной пустыни — осока короткостолбиковая (Carex pachystilis). Листья ее очень узкие, а само растение сравнительно маленькое. Для того чтобы увидеть характерные особенности этой осоки, ее надо выкопать из земли. Подземная часть растения гораздо более мощная, чем надземная. Неглубоко в почве располагается горизонтальное корневище — довольно толстое, почти как карандаш, и вместе с тем длинное. От него отрастают многочисленные и необычайно сильно разветвленные тонкие корни, которые густо пронизывают верхний почвенный слой. В зарослях осоки почва настолько насыщена корнями и корневищами, что лопата проникает в нее с трудом. Концентрация корней в верхнем слое почвы имеет для растения важное значение. Ведь во время весенних дождей смачивается водой именно этот слой; глубже в глину вода почти не проникает.
Весной, когда прошли дожди, заросли осоки напоминают зеленый газон — земля сплошь покрыта молодой нежной зеленью. В такой стадии развития растительности это — прекрасное пастбище. Осока в весеннее время — превосходное кормовое растение. Но так продолжается недолго. Очень скоро наступает зной, и осока засыхает, выгорает. Летом от нее не остается никакого следа. Только в почве, как и у остальных эфемероидов, сохраняются живыми подземные органы. Они высыхают иногда почти до хруста, но не погибают.

Осока короткостолбиковая

Осока короткостолбиковая

дальше

растительный мир нашей родины - пустыни