Для естественного растительного покрова субтропиков характерно то, что зимой некоторые растения стоят зелеными и активно растут, другие в это время даже цветут (например, галантус, цикламен и др.). Зимнее цветение растений никогда не наблюдается в средней полосе нашей страны. Другая особенность субтропиков — присутствие в естественном растительном покрове крупных вечнозеленых лиственных кустарников и даже небольших деревьев (например, самшит, лавровишня, рододендрон понтийский). Особенно хорошо заметны они зимой, когда другие деревья и кустарники сбросили листву. Таких растений нет в средней полосе страны, они не выдерживают суровой зимы.
Большинство деревьев и кустарников в наших субтропиках — листопадные, сбрасывающие листву на зиму. Однако многие из них не выносят сильных морозов и не могут расти в средней полосе страны. К их числу относятся, например, настоящий каштан, дающий съедобные плоды, дикая кавказская хурма с мелкими плодами синего цвета, дикая крымская фисташка и др.
Природная флора наших субтропиков очень богата и сильно отличается от флоры других районов страны. Она интересна тем, что имеет некоторый тропический оттенок. Здесь встречаются близкие родственники ряда растений, свойственных тропикам (например, дикая кавказская хурма родственна тропическому эбеновому дереву).
В природной флоре наших субтропиков есть много реликтовых деревьев и кустарников, сохранившихся с третичного периода. Среди них можно назвать земляничное дерево, железное дерево, шелковую акацию, рододендрон понтийский и др. Прежде, в третичный период, они были широко распространены в более северных районах нашей страны. Но затем, вследствие похолодания климата и оледенений, эти растения почти всюду погибли. Сохранились они только в субтропиках, где климат на протяжении очень длительного времени оставался сравнительно теплым.

дальше

растительный мир нашей родины - субтропики