Субтропики Черноморского побережья Кавказа тянутся узкой полосой по берегу Черного моря от Туапсе до Батуми. Климат этой территории — влажный субтропический. Осадков выпадает в год более 1000 мм (в Сочи, например, 1400 мм, а в Батуми — около 2500 мм). Растения всегда хорошо обеспечены влагой. Зима теплая, иногда бывают небольшие заморозки (обычно не ниже -5—8°С). В направлении с запада на восток климат становится более теплым и влажным. Максимального своего выражения влажные субтропики черноморского побережья Кавказа достигают в районе Батуми. Здесь особенно много осадков и наиболее теплая зима (заморозки никогда не бывают ниже - 8°С).
Естественный растительный покров кавказских субтропиков — густые и высокие листопадные леса. Они образованы теплолюбивыми и при этом достаточно требовательными к влаге древесными породами (бук восточный, граб кавказский, липа кавказская, каштан благородный и др.). Помимо листопадных деревьев встречаются также небольшие вечнозеленые деревца и крупные кустарники (самшит, лавровишня, ро­додендрон понтийский, падуб колхидский и др.). Иногда они образуют более или менее густой подлесок (например, в районе Батуми). Особенно хорошо выделяется вечнозеленый подлесок зимой, когда деревья первого яруса стоят без листьев.
В этих лесах нередки лианы (особенно по опушкам, на прогалинах и в других хорошо освещенных местах). Чаще всего встречаются две лианы — ломонос виноградолистный и сассапариль.
Таким образом, леса кавказских субтропиков сильно отличаются от тех, что распространены в средней полосе страны, и имеют некоторые черты сходства с лесами влажных тропиков (есть вечнозеленые деревья, встречаются лианы). Отличаются они по своему облику и от субтропических лесов Южного берега Крыма. Древесный ярус их густой и высокий, что обусловлено влажным климатом.
Рассмотрим теперь главнейшие растения субтропических кавказских лесов. Одно из наиболее распространенных здесь деревьев — бук восточный (Fagus orientalis). Это дерево сразу обращает на себя внимание гладкой пепельно-серой корой и мощным стволом. Крона бука очень густая, создающая сильное затенение. Плотные эллиптические листья заострены у основания и на верхушке, край их совершенно ровный. На ветвях бука осенью можно видеть небольшие шарики размером с крупную вишню, покрытые снаружи множеством коротких тонких отростков. Внутри такого шарика — один-два трехгранных светло-бурых орешка, похожих на сильно увеличенные зерна гречихи. Когда оболочка шарика растрескивается, орешки высыпаются на землю. Эти орешки — плоды растения, а оболочка шарика представляет собой так называемую плюску.
Орешки бука съедобны. Их можно есть в сыром виде, но лучше поджарить. Из ядра этих орешков добывают масло, которое применяется и как пищевое и как техническое.
Бук — поставщик высококачественной древесины, которая находит широкое применение. Она используется как строительный материал, из нее делают мебель, бочки для хранения сливочного масла, паркет, некоторые части музыкальных инструментов. Буковые дрова — хорошее топливо, они дают много тепла.
Другое распространенное дерево — граб кавказский (Carpinus caucasica). По внешнему облику и форме листьев он немного похож на бук, но имеет меньшие размеры. Отличается граб еще и тем, что его листья по краю зазубренные, пильчатые.
Граб можно сразу узнать по рыхлым сережкам с плодами, которые осенью свисают с ветвей вниз как гирлянды. Собственно плод — маленький, слегка сплюснутый орешек. У его основания находится небольшая трехлопастная пластинка. Плоды с этими пластинками собраны вместе в большом количестве и образуют свисающие гирлянды.
Древесина граба менее ценная, чем у бука. Используют ее главным образом там, где требуется большая прочность и сопротивление трению, — на рукоятки для инструментов и топорищ, сапожные колодки, паркет и т. д. Дрова из граба очень хорошие.
Еще одно дерево субтропических лесов Кавказа — настоящий каштан (Castanea sativa). Его не надо путать с ложным или конским каштаном. Листья настоящего каштана длинно-эллиптические, по форме как у черемухи, но раза в два-три больше, цветки очень мелкие, невзрачные. Летом на ветвях дерева среди листвы можно увидеть колючие зеленые шары величиной с небольшое яблоко. Внутри такого шара осенью созревают коричневые блестящие плоды-каштаны округлой формы.
Мякоть их съедобна даже в сыром виде и довольно приятна на вкус. Но обычно каштаны едят жареными или вареными.

Настоящий каштан

Настоящий каштан


Древесина настоящего каштана твердая и очень устойчивая против гниения. Это незаменимый материал для постройки деревянных домов в условиях теплого и влажного субтропического климата. Она находит применение также в столярном, мебельном и токарном производствах.
В субтропических лесах черноморского побережья Кавказа помимо перечисленных листопадных деревьев встречаются и другие: некоторые виды дуба и клена, липа кавказская, дикая хурма и т. д.

дальше

растительный мир нашей родины - субтропики