Природный растительный покров нашей Родины очень разнообразен — от тундры на Крайнем Севере до пустыни у южных границ страны. Главная причина этого разнообразия — различия в климате отдельных районов. На холодном, суровом Севере мы находим приземистый ковер растений с господством мхов и лишайников, в средней полосе страны, где климат теплее и мягче, распространены леса, еще южнее — там, где летом жарко и очень мало влаги, могут существовать только сообщества степных и пустынных растений.
Внешний облик растительного покрова, состав растений любой территории во многом определяются особенностями местного климата — прежде всего температурой и количеством осадков в разные периоды года. Для жизни растений важны многие климатические показатели: среднегодовая температура воздуха, средняя сумма осадков за год, продолжительность теплого сезона года, когда возможен рост растений, количество тепла и условия водоснабжения в это время и т. д. Особое значение для растений имеет абсолютный минимум температуры (самая низкая температура воздуха, которая возможна в данной местности). Главнейшие климатические показатели объединяются в понятие «тип климата». Если какие-либо районы различаются по типу климата, они обязательно имеют и различный природный растительный покров.
В условиях равнин зависимость естественной растительности от климата можно проследить только на достаточно большом пространстве, например двигаясь с севера на юг на протяжении нескольких сотен или даже тысяч километров. При этом мы будем пересекать различные климатические зоны, характеризующиеся определенным типом климата, и соответствующие им зоны растительности — тундру, лес, степь, пустыню. Особенно хорошо выражена зональность растительности на территории европейской части нашей страны.
Для того чтобы определить, в какой зоне мы находимся, нужно обратить внимание на ту растительность, которая господствует на более или менее ровных суглинистых пространствах, расположенных вне речных долин (так называемых междуречьях, или плакорах). Такая растительность получила название зональной. Она указывает на принадлежность той или иной местности к определенной растительной зоне. Так, господство на междуречных пространствах специфической тундровой растительности заставляет отнести территорию к тундровой зоне и т.д.
В пределах любой зоны естественный растительный покров не остается однородным даже на небольшом пространстве. Идя по какому-нибудь лесному массиву в средней полосе европейской части страны, мы нередко можем встретить различные типы леса: ельники-кисличники, сосняки-черничники, сложные боры с дубом и липой и т. д. Разнообразие растительных сообществ в данном случае нельзя объяснить какими-либо причинами, связанными с климатом. Дело здесь совсем в другом — в разнообразии почвенно-грунтовых условий, и прежде всего поверхностных геологических отложений. Там, где распространены песчаные отложения, почва сухая и бедная питательными веществами, на ней развивается специфическая растительность, приспособленная к этим условиям. На суглинистых отложениях почвы иные — более влажные и лучше обеспеченные питательными веществами, а поэтому и растительность здесь совершенно другая.
Известное значение имеет, конечно, и рельеф местности. На вершинах небольших холмов, например, суше и теплее, чем в понижениях между ними, и это также влечет за собой различия в растительном покрове.
Есть и еще один фактор, который может служить причиной разнообразия естественного растительного покрова на небольшом пространстве, — деятельность человека. В лесной зоне, например на месте вырубленных участков сосняка и ельника, часто появляются березняки, и это усиливает пестроту природной растительности, увеличивает количество типов леса.

дальше

растительный мир нашей родины - введение