Природная флора любой части нашей страны испытывает на себе большее или меньшее влияние человека. Особенно велико это влияние в густонаселенных районах. Человек вырубает леса, распахивает степи, осушает болота, строит города, прокладывает дороги и т. д. В результате этого численность некоторых видов растений сильно уменьшается и они могут вовсе исчезнуть на какой-то территории. Но, с другой стороны, деятельность человека приводит к появлению новых заносных растений, несвойственных природной флоре данной местности. Число видов таких растений со временем все более увеличивается. Это одно из неизбежных следствий интенсивного воздействия человека на природу. Некоторые из заносных растений хорошо приживаются и прочно удерживают свое место в растительном покрове. Примером подобного рода может быть пахучая ромашка, которая была случайно занесена к нам из Северной Америки. (Это растение отличается от наших отечественных ромашек тем, что не имеет по краю соцветия-корзинки белых язычковых цветков.)
Итак, в результате деятельности человека флора любой местности со временем меняется: одни виды исчезают, другие появляются вновь. Рассмотрим главнейшие особенности растительности нашей Родины. На территории Советского Союза встречаются разнообразные типы естественной растительности: тундра, лес, луга, болота, степь, пустыня и некоторые другие. Наиболее распространенный среди всех этих типов — лес. Наша страна — лесная держава. Она занимает первое место в мире по площади лесов среди всех других государств. Площадь лесов у нас огромна — почти 780 млн. га. Это около одной трети территории страны.

Леса Советского Союза очень разнообразны. Их, как известно, подразделяют на хвойные и лиственные. Среди первых, в свою очередь, различают леса темнохвойные (ельники, пихтарники) и светлохвойные (сосняки, лиственничники), среди вторых — широколиственные (дубняки, липняки и др.) и мелколиственные (березняки, осинники). Выделяют и еще более мелкие единицы лесной растительности — типы леса. Примерами типов леса могут быть ельник-кисличник, сосняк-черничник, дубняк осоково-снытевый и т. д. При выделении типов леса учитывают не только древесный ярус, но и другие ярусы леса — кустарниковый, травяной и мохово-лишайниковый. Лесной растительный покров можно расчленить на множество различных типов леса, каждый из которых представляет собой сложное и закономерное сочетание многих растений — растительное сообщество. Из таких же отдельных сообществ складывается не только лес, но и тундра, степь, пустыня, луга, болота и т. д. Выделением и изучением растительных сообществ занимаются специалисты-геоботаники.
Естественные растительные сообщества любой местности имеют длительную историю. Они формировались на протяжении многих столетий и даже тысячелетий. В состав этих сообществ входят только такие виды растений, которые приспособлены к местному климату, почвенно-грунтовым условиям и могут расти совместно друг с другом.
Каждый вид растений предъявляет определенные требования к условиям окружающей среды и может нормально развиваться только там, где их находит. Ель, например, растет в достаточно влажном климате на почвах с небольшим количеством питательных веществ; ковыль — в засушливом климате на очень богатых питательными веществами почвах и т. д. Если мы находим какое-либо растение на местности в составе естественного растительного покрова и знаем его жизненные потребности, можно с большой долей вероятности сказать, какого типа климат имеет данная местность и какова почва, на которой встретилось растение. Наилучшее представление о климате и почве какой-либо местности дают, однако, не отдельные виды растений, а растительные сообщества в целом. В состав сообщества входят многие виды, и каждый из них дополняет и уточняет «показания» другого. Поэтому характеристика окружающей среды получается наиболее полной. Возьмем для примера сосновый лес с белым покровом лишайников на почве, с кустиками вереска и немногими травянистыми растениями. Это растительное сообщество — хороший показатель почвенных условий. Такой тип леса развивается на почве крайне бедной питательными веществами и очень сухой (обычно на песчаных дюнах).
Естественная растительность, как и флора, в настоящее время ис­пытывает на себе сильное влияние со стороны человека. В результате этого в растительном покрове происходят большие изменения. Они бывают различного рода. Распахивая степь или луг, человек на большей или меньшей площади полностью уничтожает естественные растительные сообщества. Вырубка леса, осушка болот приводят к смене одних растительных сообществ другими.
В естественном растительном покрове необходимо различать первичные, или коренные, растительные сообщества и вторичные, или производные. Первые возникли очень давно и вне зависимости от человека. Примером их могут быть многие наши сосняки и ельники. Они существуют в природе уже сотни и тысячи лет, на протяжении жизни очень многих поколений деревьев. Производные растительные сообщества имеют иное происхождение. Они обязаны своим появлением деятельности человека. В качестве примера можно назвать березняки, возникшие после вырубки еловых лесов. Продолжительность существования таких сообществ обычно невелика. При благоприятных условиях они рано или поздно сменяются коренными типами.
В современную эпоху влияние человека на естественный растительный покров с годами все более усиливается. Наряду с прежними формами воздействия, такими, как вырубка леса, распашка степей, осушение болот, появляются новые. Все большую роль играет загрязнение атмосферы ядовитыми для растений газами и дымами. Увеличивается и количество туристов и отдыхающих, которые воздействуют на природный растительный покров, вытаптывая растения, уплотняя почву и т. д. Для борьбы с сорными растениями человек все шире применяет особые ядовитые вещества — гербициды, а для уничтожения нежелательных в лесном хозяйстве деревьев — арборициды. Все эти вещества, несвойственные естественной природной среде, так или иначе воздействуют на растительный покров, вызывая в нем определенные изменения.

дальше

растительный мир нашей родины - введение